Венера: планета-тюрьма

С колонизацией Венеры дела не заладились сразу.

Луну и Марс обустраивали (не считая отдельных инцидентов) объединенными усилиями всего человечества. К началу колонизации Венеры отношения между ОША и ЕКС заметно охладели, поэтому каждая страна отправляло собственные экспедиции. Мало кто сомневался, в неизбежности конфликта между двумя последними государствами Земли. Поэтому основной персонал "исследовательских партий" состоял из военных - еще меньше сомнений было в том, что начавшийся на Земле конфликт не перерастет в космическую войну. В результате такой политики в определенный момент 80% населения Венеры составляли солдаты. Еще 15% - обслуживающий их гражданский персонал. И лишь 5% - ученые и исследователи.

Но конфликт все не начинался и не начинался, а с Венерой надо было что-то делать: военные буквально сходили с ума от безделья, ученые жаловались на военных и требовали дополнительных ресурсов на исследования планеты и разработку плана терраформирования. В итоге на Мировом Совете было принято решение о колонизации Венеры совместными усилиями. Однако практически сразу правительства обоих стран столкнулось с большой проблемой: слишком мало было желающих переселится на планету, на поверхности которой давление составляет 93 атмосферы, а температура составляет 450-500 градусов! Решение логически вытекало из демографии Венеры и имело аналог в недавней истории человечества. Планету решили сделать каторгой, а военные гарнизоны преобразовать в лагерную охрану.

Таким образом "планета любви" превратилась в Австралию Солнечной системы. Идеальная тюрьма, откуда невозможно сбежать! Условия за пределами подземных укрытий совершенно не способствуют жизнедеятельности человеческого организма. Захватывать автоматические транспорты не имеет смысла - их просто разобьют об планету или сожгут на подходе. Единственный более-менее удавшийся бунт был жестоко подавлен - захваченную тюрьму вместе с заключенными и заложниками (остатки персонала) расстреляли с орбиты совместными усилиями флотов ОША и ЕКС. Каторжанам продемонстрировали кнут. Был и пряник - после нескольких лет работы на Венере заключенные полностью реабилитировались и по желанию перевозились на любое внеземное поселение.

Поначалу смертность среди каторжников была огромной: механизмы в агрессивной атмосферы Венеры часто выходили из строя, а малейшая поломка в таких условиях была чревата гибелью. Но Земле было все равно - в смертниках, которых поначалу присылали на каторгу, недостатка, увы не было. Однако уже через десяток лет смертность на Венере не сильно отличалась от, скажем, смертности в поясе астероидов времен первоначального освоения. Персонал и заключенные набирали опыт; инженеры совершенствовали механизмы, приспосабливая их к атмосфере планеты; да и труды по терраформированию дали первые плоды. В общем, когда через 25 лет после прибытия первого тюремного транспорта оставшимся в живых первым каторжанам предложили выбрать новое место жительства, большинство решили остаться на Венере.

К тому времени жизнь на планете, конечно, была не сахар – похуже, чем на Земле или даже Луне, однако получше, чем на многих астероидах. И даже получше, чем на недавно заложенной Меркурианской Энергетической Платформе. Причем если на Меркурии человек был вынужден всегда ютится в подземных базах, то венерианам было очевидно, что вскоре люди смогут выходить на поверхность планеты сначала в усиленных скафандрах, потом - только в масках, а в итоге смогут дышать преобразованной атмосферой без каких-либо приборов.

Так оно и произошло. К началу Четвертой Земной атмосфера Венеры была вполне пригодна для дыхания. На планете существовало несколько крупных городов, разросшихся на местах лагерей и множество мелких автономных поселений и ферм. Земля по-прежнему сбрасывала на планету пену человечества: воров, убийц, насильников. Однако теперь лагеря охраняли уже не солдаты, а, так сказать, местное население - выросло второе и даже третье поколение венериан. Кроме того, на планету уже много лет иммигрировали обычные люди - если можно так выразиться. Конечно, среди них было заметное количество законопослушных граждан, которые хотели завести свою ферму или открыть собственное дело на рынке с низкой конкуренцией. Но так же было множество мошенников и авантюристов, желавших половить рыбку в мутной воде - включая второсортных политиков, у которых не получилось добиться успеха в других местах Солнечной системы. Можно сказать, что Венеру населяли грубые и агрессивные люди - каторжане, потомки каторжан, плуты и обманщики всех мастей и калибров. Даже законопослушные граждане были особого сорта: пионеры и пассионарии; те, кому не сиделось на месте, но и не хотелось болтаться в поясе астероидов или на орбите Юпитера; просто нелюдимые и замкнутые люди, желавшие одиночества (полного - или в кругу семьи). В общем, демографический состав венерианского населения вряд ли можно было назвать "сливками Солнечной системы".

Не все из прилетевших на Венеру политиков были неудачниками. Среди них были и весьма опытные деятели, попавшие по той или иной причине в опалу в той или иной точке Системы. Их активность нашла отклик в сердцах венериан. К началу Четвертой Земной большую силу набрала полуподпольная партия, ратующая за независимость Венеры. ОША и ЕКС были заняты взаимными склоками и до поры, до времени не обращали внимания на третью силу. Сами "независимые" в массе своей не горели желанием соваться под пули и лучи регулярных военных частей. Численность "горячих голов" периодически обнулялась в спорадических мятежах то тут, то там то силами ОША, то силами ЕКС. Вменяемая часть устраивала митинги, проводила агитацию и до поры, до времени вела себя тихо, выжидая подходящего шанса.

Четвертая Земная дала "независимым" чаемый шанс. "Битва за Венеру" длилась буквально несколько дней. В течении первых двух-трех часов большая часть военных частей были уничтожены ударами с орбиты, после чего флоты вошли в клинч и всем стало не до происходящего на поверхности. Через несколько дней остатки эскадр ОША и ЕКС, приняв остатки гарнизонов, ушли двумя группами к Земле. На орбите остались гигатонны обломков и сотни кораблей: почти полностью уничтоженных, частично неисправных или небоеспособных. А так же множество исправных вспомогательных кораблей: десантные корабли, которым некого уже было перевозить; ремонтные корабли, которые израсходовали весь комплект; топливозаправщики с пустыми трюмами; невооруженные медленные транспортники, которые не поспели бы за основными флотами. А на планете остались проплешины там, куда пришлись орбитальные удары. А так же многочисленные резервные склады с оружием и военной техникой, которые некому было использовать. И множество дезертиров с обеих сторон. И некоторое количество верных солдат, просто не успевших попасть по той или иной причине на орбиту до отлета флотов.

Итак, на планете образовалась гремучая смесь: группа опытных политиков, для которых Венера является последним шансом на политическую карьеру; руководимая ими партия, состоящая из людей, чьи родители или они сами были сосланы сюда земными правительствами; продовольственная, сырьевая и до определенной степени промышленная независимость (дешевле почти все необходимое добывать и производить на месте, чем вести с Земли или, тем более, с астероидов. Кроме, понятно, производства оружия - тут как раз лучше все завозить со стороны); огромное (в пересчете на население) количество оружия, включая тяжелое (О! А вот и оружие!); практически полное отсутствие верных Земле сил. Готовый коктейль "Вива Венера!". Но не будем забегать вперед. Перед объявлением независимости теневому правительству Венеры надо было сначала решить несколько мелких проблем.

Как говорится: "Ничто не предвещало беды. Была пятница, 13е...". Объявление о начале войны по планетарной сети совершенно не способствовало сохранению спокойствия, к которому призывала Венерианская Администрация - орган гражданского управления, объединяющий представителей ОГА и ЕКС. Равно как и выход сети из строя через несколько минут после объявления - заработали военные глушилки обоих гарнизонов, надежно прервав связь между разбросанными по всей планете поселениями. Не успокоили население и городские бои, которые завязывались то тут, то там - везде, где встречались отряды ОША и ЕКС. Появились первые жертвы среди гражданского населения. Через некоторое время связь частично остановилось, правда и это, скажем мягко, спокойствия не прибавило - орбитальные удары, которые вывели из строя большинство стационарных подавителей, были видны за сотни километров и на дневной, и на ночной стороне. Зная кое-что о демографическом составе Венеры, несложно догадаться, что множество людей восприняли этот салют, как сигнал к беспределу. Группы мародеров (в основном из беглых преступников) громили магазины, забирая припасы и ценности. Сотни единиц боевого оружия с павших солдат, в буквальном смысле слова, оказавшемся на улицах, так же способствовали разгулу анархии. Отдельные шайки целенаправленно охотились за небольшими военными отрядами и одинокими солдатами, убивая их и забирая оружие и боеприпасы. Крупные банды уже вооружились до зубов трофейным оружием, и кое-кто готовился штурмовать военные склады. Казалось, что еще немного - и неконтролируемое насилие захлестнет всю Венеру. Но тут начались странности.

С одной стороны - совершенно не странно, что уцелевшие склады оружия в черте города все-таки оказалось под охраной. Чуть более странно, что некоторые склады охранял смешанный контингент из солдат ОША и ЕКС. Еще более странно, что большую часть арсеналов за пределами города охраняли небольшие отряды хмурых фермеров, а почти все остальные были либо пусты, либо взорваны. К моменту отлета земных флотов количество разграбленных военных складов можно было перечесть по пальцам одной руки.

Странные вещи происходили и с бандами. Некоторые банды, вооружившись, пошли не на склады и не на грабежь магазинов и банков, а совершали налёты на другие банды. Но и расправившись с конкурентами, они не начали беспредельничать, а нацепив зеленые повязки на руки, принялись патрулировать улицы, отстреливая всех вооруженных людей, включая солдат. Две или три банды были уничтожены на месте сбора почти в полном составе своими же участниками. Так же, не успев выйти "на дело", было уничтожено еще несколько банд - группами неизвестных людей в тяжелой броне военного образца. Одну банду уничтожили, обстреляв "малину" из минометов. И множество известных преступников - членов банд или "индивидуалов" - были просто убиты: дома в постели, на улице, на сходках. Если бы какой-нибудь аналитик мог получить все данные, то его вывод был бы однозначен - кто-то целенаправленно уничтожает самых "отмороженных" представителей преступного мира. Но некому было собирать и обобщать эти данные - кроме, пожалуй, того, кто затеял эту операцию. По крайней мере было точно известно, что это не Администрация - после отключения планетарной сети, ВА впала в ступор. Привыкнув опираться на силы военной полиции ОША и ЕКС, без их поддержки Администрация оказалась беспомощной и неспособной проводить собственную политику.

Странности нашли своё объяснение в день отлета земных флотов. Последние глушилки были отключены, и перед жителями Венеры выступил человек (в прошлом - известный земной политик, ратующий за предоставление автономии колониям), назвавшийся главой нового правительственного органа - Временного Венерианского Совета. Он сообщил, что целью создания ВВС является недопущение анархии. Для этого вводится комендантский час, набирается вооруженная милиция из свободных граждан и её даются полномочия для расстрела мародеров и преступников без суда и следствия. Военным частям ОША и ЕКС было предложено заключить перемирие и присоединится к силам правопорядка. Это предложение было воспринято остатками гарнизонов с энтузиазмом. Орбитальные удары наносились по крупным военным объектам и элементам военной инфраструктуры - там, где была сосредоточена основная масса солдат из метрополии. Большая часть рядового и сержантского состава на тот момент составляли урожденные венериане и бывшие каторжники (читай - те же венериане). "Туземные" отряды, как правило, располагались в небольших поселениях или несли полицейскую службу в городах - они практически не пострадали от орбитальных бомбардировок. Да и в бой они обычно не ввязывались, предпочитая заниматься "удержанием текущей позиции" или выполняя "маневр скрытного ухода с места предполагаемого удара". Да и отвыкшие от войны земляне тоже предпочли прекратить сражения - с уходом флотов большая часть приказов потеряла смысл.

Следующие два месяца ВВС занимался наведением порядка на планете. Постепенно выловили всех мародеров и бандитов. Полностью восстановили функционирование планетарной сети. Возобновили работу шахты, синтезаторы и фабрики. Восстановили снабжение городов. Хмурые фермеры передали солдатам с зелеными повязками военные склады и вернулись на свои фермы, правда, прихватив с собой по чуточке оружия. ВВС не протестовал. Оставшиеся земляне - тоже. Скрипели зубами, но молчали - сил что-то предпринимать было явно недостаточно, ВВС вел себя корректно, постоянно упирая на то, что является лишь временным органом власти на время военного конфликта.

Курьерские корабли приносили приказы от правительств ОША и ЕКС. В общем и целом они были одинаковые - начать мобилизацию, отремонтировать и заправить вспомогательный флот, погрузить войска и припасы и лететь на помощь. А вот кому именно на помощь - зависело от того, чей это был приказ - ОША или ЕКС. ВВС покорно отвечал, что приказ принят к исполнению.

Прошло три месяца. За это время настроение на Венере поменялось. Если до этого отношение к Земле было слабо настороженным, то по мере обнародования все новых и новых приказов ОША и ЕКС, все больше и больше венериан задумывалось над вопросом - а по какому праву им приказывают какие-то земляне? Если раньше из метрополии хотя бы приходили корабли с колонистами и сложным техническим оборудованием, то сейчас поставки прекратились вообще. Выполнение же приказов Земли требовало значительных напряжений сил: большая часть венерианской промышленности работало на будущую отправку флота. Синтезаторы гнали кристаллы и сборки для восстановления кораблей, заводы почти полностью перешли на выпуск запчастей к кораблям, пищевая промышленность готовила военные рационы, большая часть здоровых мужчин и женщин либо тренировались в военных лагерях, либо пройдя ускоренные курсы пустотных монтажников отправлялись на спешно возводимые орбитальные верфи. Правда, было непонятно - на чьей стороне выступит Венера. ВВС одинаково корректно отзывался как об ОША, так и об ЕКС. Такие же корректные, но неопределенные ответы отсылались назад, на Землю.

Ничего конкретного не могли сказать и остатки земных гарнизонов - те, кто еще не интегрировался в венерианское общество и сохранял верность духу присяги. Их мягко и ненавязчиво заперли на военных базах и устроили информационную блокаду. Солдаты-земляне перемещались по Венере только в сопровождении милицейского патруля. Поначалу патрулировать иначе было просто опасно. На небольшие патрули периодически нападали недобитые мародеры из-за оружия и обмундирования. Только большой отряд землян мог чувствовать себя в безопасности. Но большой отряд означал, что база останется почти без охраны. Поэтому когда ВВС предложил усилить военные патрули милиционерами, земляне с радостью согласились. Однако отказаться от этой опеки оказалось невозможным. Рано или поздно, отряд без сопровождения милиции подвергался нападению - иногда даже не успев отойти далеко от базы. На возмущение землян ВВС лишь разводил руками и кивал на сложности с наведением порядка. Большой же отряд солдат привлекал к себе ненужное внимание и делал невозможным сбор информации, а тем более - развертывание и использование хоть какой-то агентурной сети. Поэтому землянам приходилось довольствоваться той информацией, которую предоставлял ВВС, и которая проходила по общественным каналам планетарной сети. Большая часть которой, кстати, была недоступна землянам. Впрочем, скоро Земля лишилась и этого источника информации. Как только синтезаторы накопили достаточный запас дейтерия, всех желающих солдат ОША и ЕКС положили в стасис и отправили десантным кораблем по длинной орбите к Земле.

После этого поведение ВВС резко изменилось. Оставшимся землянам в ультимативном порядке было предложено переселится на военную базу захолустного городка без космической связи. Их проинформировали об опасности оставления расположения части - увы, мародеры бесчинствуют! И для "вашей собственной безопасности" окружили город милицейским кордоном.

Одновременно в выступлениях ВВС начали проскальзывать нотки антиземной риторики. Как уже говорилось - с начала войны прошло пять месяцев, и настроение венериан сильно изменилось. Некоторые даже стали выражать недовольство курсом ВВС. Поэтому изменение политики было воспринято весьма благосклонно.

Прошло три года. За это время был проведен всепланетный референдум и ВВС из "Временного" превратился в "Верховный Венерианский Совет". Венера заявила о своей независимости. Правда, заявила очень тихо, для своих. На поверхности все знали, что Венера - теперь отдельная, независимая планета. Но в ответах земным эмиссарам ВВС продолжал политику умиротворения. Правительства ОША и ЕКС становились все настойчивее, приказы - все резче, все чаще звучало требования изъявления покорности и подтверждения верности тому или другому государству. К тому же в обществе росло недовольство ориентацией экономики на военные рельсы. Наконец, через три года после отправки корабля с землянами, ВВС решил сделать финт ушами. Вместо очередного расплывчатого уверения во всеобщем почтении, курьерский корабль получил дипломатическое письмо: "Венера информирует о создании отдельного государства и заявляет о своей независимости - как от ОША, так и от ЕКС". Дождавшись ответа сначала от одного, затем от второго правительств, ВВС с удовольствием опубликовал оба. Почти без дипломатических экивоков оба письма являлись угрозой применения военной силы. Реакция венериан соответствовала ожиданиям - хай, который поднялся в сети, сразу забил недовольство, связанное с военной ориентацией промышленности. "Все на защиту Венеры от земных оккупантов!" - примерно так можно охарактеризовать общее настроение венериан. Дейтерия в реактор так же подлила информация о том, что в поясе астероидов образована Астероидная Республика.

Умело манипулируя общественным мнением, ВВС продержал эту истерику еще три года - благо Земля еще полтора года бомбардировала Венеру приказами и угрозами, а еще через полгода пришла запоздалая информация о провозглашении независимости Марса. А затем - год тишины. Курьеры по-прежнему приходили с информацией о ходе войны, но приказы сыпаться перестали. И, наконец, пришла информация о генеральном сражении земных флотов в окрестностях Земли через год. Венера замерла в леденящем ужасе. Было понятно, что кто бы ни выиграл - победитель не забудет строптивость непокорной колонии. И тут ВВС бросил информационную бомбу. Он сообщил о многолетних переговорах с Марсом и Республиками. Совет заявил о создании Альянса Ближнего Космоса, куда вошла Венера и остальные восставшие миры. Венерианам рассказали о небывалой в своей дерзости операции - пока земные корабли будут мутузить друг друга, объединенный флот АБК выйдет на орбиту Земли и высадит десант, захватив оба государства. И что под дулами винтовок земные правительства признают независимость государств Альянса. Во всеобщем реве ликования потонули голоса осторожных скептиков, которые говорили, что хотя такая высадка теоретически возможна - при определенных параметрах орбиты земные корабли не смогут быстро предотвратить десантирование, и что есть шанс миновать ПВО обоих государств - защитные системы были сильно повреждены в результате междусобойчика ОША и ЕКС и не были до сих пор восстановлены из-за нехватки ресурсов, и что, возможно, правительства государств подпишут какие угодно бумажки, но что им (или победителю) помешает построить новые боевые корабли и стереть в порошок отколовшихся, предварительно подтеревшись договором? Никто не хотел ничего слушать - из длинных пространственных рассуждений венериане поняли лишь, что это возможно. Да и ВВС особенно не дал времени на раздумье - топливо, припасы и оружие уже было давно на борту кораблей, погрузка солдат в десантные корабли и переоборудованные транспортники шла полным ходом. И через две недели флот отправился в долгий полёт.

Все остальное известно. Об эпическом сражении флотов ОША и ЕКС в окрестностях Земли. О его последствиях - когда несколько месяцев с неба падали горящие куски кораблей. О том, как потерявший управление авианосец, развалившись в атмосфере, упал в Тихий океан. Про цунами и землетрясения, которые прокатились по планете, уничтожая все живое на своем пути. Как прибыли флоты Венеры, Марса и Республик, застав не планету, которую нужно завоевывать, а планету, которую нужно спасать. Как миллионы людей были спасены солдатами АБК. Как пришли остатки земных флотов и вместе с флотами АБК вместе спасали все, что еще можно было спасти. Про совместные усилия по восстановлению колыбели человечества. Про создание Земного Доминиона. Про 40 лет мира. Про Первый Коллапс и создание БАС. Про Переход и возникновения Сингулярности. Про великую, героическую и безуспешную борьбу человечества со своим созданием. Про создание варп-двигателя. Про Парад Суверинитетов. И, наконец, про Бегство, про Великое Рассеяние и Великое Расселение. Про наше время.

Добавить комментарий


Защитный код
Обновить